Wir feiern Jerrie Cobb, Pionierin für Frauen im Weltraum

Jerrie Cobb, eine Pionierin im Bestreben, Frauen in den Weltraum zu bringen, ist im Alter von 88 Jahren verstorben. Diese feministische Ikone starb am 18. März im Hospiz im Sun City Center, ihr Tod wurde jedoch erst am 18. April der Öffentlichkeit bekannt gegeben Am bekanntesten ist sie als ausgesprochenes Mitglied des Merkur 13 - einer Gruppe von Frauen, die die gleichen Tests wie die Männer des Merkur Sieben durchlaufen haben, aber aufgrund ihres Geschlechts niemals ins All gereist sind.

Geraldyn Menor Cobb hat als erste Frau dieselben Preflight-Tests wie die Mercury-Astronauten bestanden, obwohl diese nicht offiziell von der NASA durchgeführt wurden. Sie wird oft als die erste Astronauten-Kandidatin der NASA bezeichnet, aber die Weltraumbehörde ließ weibliche Kandidaten erst 1978 zu, volle 15 Jahre nachdem die UdSSR Valentina Tereshkova zur ersten Frau im Weltraum gemacht hatte. 1983 war Sally Ride die erste Amerikanerin, die die Erde umrundete, und die erste von einer Frau gelenkte Weltraummission in den USA fand erst 1995 statt. Zur Vorbereitung dieses Fluges lud die Pilotin Eileen Collins Cobb zum Start ein ein besonderer Gast.

Jerrie Cobb posiert neben einer Mercury-Raumkapsel. Bildnachweis: NASA

„Cobb wurde zusammen mit 24 anderen Frauen körperlich untersucht, ähnlich wie die Mercury-Astronauten, mit der Überzeugung, dass sie eine Astronauten-Praktikantin werden könnte. Alle Frauen, die an dem als First Lady Astronaut Trainees (FLAT) bekannten Programm teilgenommen haben, waren qualifizierte Piloten “, beschreibt die NASA auf einer Biografieseite die unternehmerische Weltraumpionierin.

Flug nehmen

Cobb wurde 1931 geboren und flog mit 12 Jahren das Waco-Flugzeug ihres Vaters im offenen Cockpit. Mit 16 Jahren wurde sie Pilotin. Zwei Jahre später erhielt sie die Zulassung, um andere Piloten auszubilden. Sie besuchte das Oklahoma College für Frauen (derzeit Universität für Wissenschaft und Kunst von Oklahoma) für ein Jahr, bevor sie die Schule verließ. Sie verdiente ihren Lebensunterhalt als semiprofessionelle Softballspielerin für die Queens von Oklahoma City und sparte genug Geld, um ein eigenes Flugzeug zu kaufen, ein überzähliges Fairchild PT-23 aus dem Zweiten Weltkrieg.

Mit einem Aero Commander-Flugzeug stellte Cobb drei Weltrekorde auf - den längsten Nonstop-Flug und den Weltrekord der Leichtfluggeschwindigkeit im Jahr 1959, gefolgt von einem neuen Rekord für die höchste Flughöhe, die jemals in einem Leichtflugzeug erzielt wurde: 37.010 Füße. Sie war auch die erste Frau, die auf der Paris Air Show geflogen ist.

Nach dem Ende des Krieges gingen die meisten Flugaufträge an männliche Piloten, was Cobb zwang, weniger wünschenswerte Positionen einzunehmen. Dazu gehörten das Abstauben von Erntegut, die Überwachung von Pipelines und der Transport von Kriegsüberschüssen zur peruanischen Luftwaffe und anderen Orten. Während ihrer Zeit als Frachtfährin wurde Cobb in Ecuador festgenommen, als sie tankte. Sie wurde beschuldigt, eine Spionin zu sein.

Diese Errungenschaften erregten die Aufmerksamkeit von Pfadfindern, die nach Frauen suchten, die den harten Bedingungen der Raumfahrt gewachsen sind. Die Berufe, die Frauen im Weltraum ausüben sollten, waren jedoch traditionelle „Frauenarbeiten“ wie das Bedienen von Telefonen und die Erledigung von Sekretariatsarbeiten.

Die Gruppe bat Cobb, sich denselben Tests wie potenzielle Mercury-Astronauten zu unterziehen, eine Tortur, die Cobb bestanden hatte. Sie empfahl 25 weitere Pilotinnen zum Testen, und die Hälfte dieser Frauen bestand ebenfalls. Frauen, die am FLAT-Programm teilnahmen, einer Reihe von Tests, die von Dr. Randy Lovelace ohne offizielle Genehmigung der NASA durchgeführt wurden, wurden als Mercury 13 bekannt.

Die Flucht nach Gleichheit

Trotz ihrer Leistungen war die Berichterstattung über Cobb in den Medien äußerst sexistisch. In den Nachrichten wurden ihre Messungen veröffentlicht und ihre Kleidung detailliert beschrieben, als würde sie in einem Modemagazin profiliert.

1962 sagte Cobb vor dem Kongress aus, als der Gesetzgeber prüfte, ob Frauen in den Weltraum reisen dürfen. Sie drängte die NASA auch, die Anforderung zu beseitigen, dass Astronauten als Kampfpiloten ausgebildet werden müssten. Dieser Vorbehalt stellte eine zusätzliche Barriere dar, um Frauen in den Weltraum zu bringen, da weibliche Servicemitglieder nicht für den Kampf trainieren durften.

Als die Sowjetunion 1963 Tereshkova ins All brachte, veröffentlichte Cobb die Geschichte als Beispiel dafür, wie Frauen genauso fähig waren, mit den Strapazen der Raumfahrt umzugehen.

"Das privat finanzierte Frauen-Testprojekt von Lovelace erregte erneut mediale Aufmerksamkeit, als die sowjetische Kosmonautin Valentina Tereshkova 1963 die erste Frau im All wurde. Als Reaktion darauf veröffentlichte Clare Booth Luce einen Artikel in der Zeitschrift Life, in dem sie die Entscheidungsträger der NASA und der USA kritisierte. Durch die Aufnahme von Fotos aller dreizehn Lovelace-Finalisten wurden die Namen aller dreizehn Frauen zum ersten Mal veröffentlicht “, schreibt Margaret A. Weitekamp für die NASA.

Die Mitglieder der Mercury 13 waren mindestens so qualifiziert wie Tereshkova, um im Weltraum zu fliegen. Aber wie es bei viel zu vielen Frauen in der Wissenschaft der Fall ist, wurden ihre Beiträge und Fähigkeiten in den Medien und von wissenschaftlichen Organisationen zugunsten ihrer männlichen Kollegen übersehen.

Das Erbe von Cobb

In ihren späteren Jahren verbrachte Cobb ihre Zeit damit, anderen zu helfen, als christlicher Missionar durch den Amazonas zu fliegen und Menschen in Not mit Lebensmitteln und Medikamenten zu versorgen. Sie schrieb zwei Bücher, Women into Space und Solo Pilot. Für ihre Arbeit wurde Cobb mit der Amelia Earhart-Goldmedaille, dem Bishop Wright Air Industry Award und mehreren anderen Auszeichnungen geehrt. Die National Organization of Women setzte sich dafür ein, dass Cobb im Rahmen geriatrischer Studien, an denen John Glenn beteiligt war, an Bord des Space Shuttles ins All geschickt wurde.

1995 wurde Cobb (dritter von links) eingeladen, den Start der ersten von einer Frau gelenkten Weltraummission der USA zu verfolgen. Von links nach rechts: Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Sarah Ratley, Myrtle Cagle und Bernice Steadman. Bildnachweis: NASA

Das Off-Broadway-Stück They Promised Her the Moon aus dem Jahr 2017 basiert auf dem Leben von Jerrie Cobb.

Cobb machte große Fortschritte im Kampf für die Gleichberechtigung der Frauen, als die Bürgerrechtsbewegung aufblühte und das Programm für die menschliche Raumfahrt gerade auf den Weg gebracht wurde. Cobb war maßgeblich daran beteiligt, das derzeitige Verständnis der NASA für die Rolle von Frauen bei der Erforschung und Besiedlung des Weltraums zu fördern, und wird dies auch weiterhin tun. Sie war Inspiration und Wegweiser für zukünftige Generationen.